OPINIÓN: Sí, gobernadores de Carolina del Norte son importantes

Con mi viejo amigo Andy Wells, exsenador estatal, uniéndose al campo de las primarias republicanas para gobernador y el juez de la Corte Suprema Mike Morgan considerando públicamente una candidatura a la nominación demócrata, ahora parece un momento oportuno para responder una pregunta frecuente.

¿Por qué demonios querría alguien ser gobernador de Carolina del Norte?

Como señaló Michael Bitzer, profesor de Catawba College,   en una publicación reciente en OldNorthStatePolitics.com, los gobernadores de nuestro estado ocupan precisamente el puesto 50 en la nación en poder institucional. La mayoría de los directores ejecutivos en otros estados poseen vetos de partidas individuales, por ejemplo. Aquí en Carolina del Norte, el gobernador tiene el poder de vetar solo proyectos de ley en su totalidad, y no puede vetar proyectos de ley locales, planes de redistribución de distritos o enmiendas constitucionales propuestas.

Además, la mayoría de los estados no dividen sus ramas ejecutivas entre 10 funcionarios estatales elegidos por separado, como lo hacemos nosotros. Muchos gobernadores estatales también tienen amplia autoridad para dotar de personal a departamentos, juntas y comisiones con miles de personas designadas. A partir de ahora, el gobernador de Carolina del Norte nombra solo a 300. Hay proyectos de ley actualmente bajo consideración en la Asamblea General para reducir aún más ese número.

El gobierno estatal nunca ha sido precisamente análogo al sistema federal, que concentra el poder ejecutivo en un solo funcionario electo. El presidente es el comandante en jefe de las fuerzas armadas del país y requiere la capacidad de actuar con rapidez y decisión ante las amenazas a la seguridad nacional. Aún así, todas las constituciones debidamente construidas distinguen entre los poderes legislativo y ejecutivo. Y todas las constituciones debidamente construidas, al separar esas ramas, hacen que la legislatura sea más poderosa que el ejecutivo.

Lo que distingue a nuestro estado es cuán fuertemente presiona nuestra constitución en el lado legislativo de la escala. La tradición se remonta a los días de los gobernadores reales, que a menudo eran dolores reales en el ya sabes qué.

Dados estos hechos, entonces, ¿por qué al menos cuatro republicanos prominentes y posiblemente dos demócratas prominentes están lanzando campañas para gobernador? Porque los deberes formales del cargo no representan la totalidad de su poder. Los directores ejecutivos de Carolina del Norte influyen en los resultados políticos y normativos de otras formas.

Cuando los gobernadores hablan, la gente los escucha. Se podría argumentar que esto importaba más en los días previos a Internet, cuando los periódicos y las estaciones de transmisión de todo el estado mantenían a docenas de reporteros en Raleigh cubriendo el gobierno estatal, y esos medios de comunicación llegaban colectivamente a la gran mayoría de los habitantes de Carolina del Norte. Pero creo que el megáfono del gobernador sigue siendo amplio y fuerte incluso en nuestra era actual de redes sociales.

Además de esta capacidad de cara al público, muchos de nuestros gobernadores también han ejercido una tremenda influencia entre bastidores entre los legisladores, los miembros del Consejo de Estado y otros actores públicos y privados que establecen la agenda para el debate de políticas en Carolina del Norte. Ya fuera Luther Hodges vendiendo el concepto del Triángulo de Investigación en la década de 1950, los gobernadores de ambos partidos promoviendo reformas educativas en las décadas de 1960 y 1970, el republicano Jim Martin trabajando con una legislatura demócrata para reestructurar el sistema de transporte estatal en la década de 1980, o el demócrata Jim Hunt tramando Smart Start y la reforma del bienestar en la década de 1990, todas estas iniciativas se concretaron antes de que los votantes enmendaran la constitución para otorgar a su gobernador poder de veto.

Desde el cambio de siglo, hemos visto a Mike Easley, Bev Perdue, Pat McCrory y Roy Cooper disfrutar tanto de los éxitos como de los fracasos. Tener un veto fortaleció sus respectivas manos, sin duda, pero cada uno usó nombramientos, retórica pública y halagos privados con buenos resultados en al menos una disputa de alto perfil con el poder legislativo.

Al momento de escribir este artículo, el campo republicano para 2024 incluye al vicegobernador Mark Robinson, al tesorero estatal Dale Folwell, al exrepresentante estadounidense Mark Walker y a  Andy Wells, quien actualmente es miembro de la junta estatal de transporte. El fiscal general demócrata Josh Stein definitivamente se postula para la nominación a gobernador de su partido, mientras que Mike Morgan, según se informa, lo está pensando.

Cada una de estas personas tiene experiencia en otros cargos públicos. Cada uno comprende los límites del poder gubernativo, pero aún cree que puede servir mejor a Carolina del Norte en el futuro ocupando ese cargo. Que gane el mejor líder.
John Hood es miembro de la junta de la Fundación John Locke. Sus últimos libros, Mountain Fol y Forest Folk, combinan la fantasía épica con la historia estadounidense temprana.

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