OPINIÓN: Editor de CJ: Viaje destaca cómo la crisis humanitaria en la frontera impulsa la violencia y las drogas en Carolina del Norte

Carolina del Norte se ubica constantemente entre los 10 principales estados en cuanto a trata de personas. Según la Administración Federal para el Control de Drogas, las Organizaciones Mexicanas de Narcotráfico (DTO, por sus siglas en inglés) también han concentrado sus operaciones en áreas concentradas de Georgia, Carolina del Norte y Carolina del Sur.

Según un informe de la DEA, ocho condados de Carolina del Norte funcionan como centros de distribución de “cocaína en polvo, metanfetamina helada, marihuana comercial y, cada vez más, heroína en polvo marrón y alquitrán negro mexicano… La I-40 brinda a los traficantes mexicanos una ruta directa desde las áreas de tránsito de drogas en Barstow, California, hasta Flagstaff, Arizona; Albuquerque, Nuevo México; y Memphis, Tennessee, a Greensboro, Durham y Raleigh, Carolina del Norte”.

El impacto de los crímenes es difícil de ignorar.  Carolina del Norte ocupa el puesto 16 en la nación por el número de muertes por intoxicación por drogas. Lo estoy viendo en mi propia comunidad; sobredosis trágicas en nuestras escuelas locales, un aumento en los adictos que piden ayuda en las esquinas de las calles y funcionarios de atención médica y policiales abrumados que luchan con la crisis todos los días. Solo este otoño, dos redadas de drogas en Carolina del Norte encontraron suficiente fentanilo para matar a 3 millones de personas, y los investigadores dicen que las drogas se movieron a través de Carolina del Norte desde México.

Un viaje a la frontera para ver la crisis en persona

Al cubrir esta crisis durante varios años, tuve que escuchar sobre la cadena de eventos por mí mismo. Recientemente aproveché la oportunidad de visitar la ciudad fronteriza de Estados Unidos y México de McAllen, Texas, en un viaje organizado por Americans for Prosperity, para reunirme con agentes fronterizos y aprender más sobre la crisis generacional que ven todos los días.

Compartieron algunas estadísticas que me llamaron la atención:

2,000 personas por día intentan cruzar la frontera hacia los Estados Unidos desde México.

En 2023, habrá un aumento del 1000 % en el número de ciudadanos chinos que cruzarán ilegalmente la frontera sur.

Los agentes fronterizos dedican el 75% de su tiempo de trabajo a brindar ayuda humanitaria, como alimentar a las personas, curar huesos rotos y dar a luz.

Hay más policías en 3.6 millas cuadradas de la ciudad de Nueva York que agentes de la patrulla fronteriza en la frontera sur de 1,954 millas

El gobierno federal ha perdido el rastro de más de 85,000 niños que ingresaron a los Estados Unidos sin un tutor desde 2021.

El “muro” no está en la frontera; es una milla o más dentro del territorio de los EE. UU., a menudo en terrenos privados.

Legisladores, medios locales y activistas se unieron a este viaje de investigación. Una vez allí, nos encontramos con grupos similares de Nevada y Utah, todos con el mismo objetivo. Atraviese el ruido político y vea lo que realmente está sucediendo y qué se puede hacer para detenerlo.

McAllen en sí es una ciudad limpia y amigable con las mismas tiendas, escuelas y prosperidad que vemos en Carolina del Norte. Sin embargo, a solo unas pocas millas de la ciudad, los agentes fronterizos procesan alrededor de 1,000 inmigrantes ilegales cada día en un sistema casi similar al DMV. Las personas que cruzan aquí generalmente se han enfrentado a un tremendo trauma, crimen y violencia y se entregan inmediatamente después de cruzar la frontera. Un agente dijo que a veces se detenía para usar el baño en su ruta y regresaba a su camioneta para encontrar personas sentadas en la parte de atrás, listas para rendirse.

Los agentes dicen que el gran volumen de personas que se rinden todos los días está financiando a los cárteles de la droga y despejándoles el camino para traficar esas drogas a través de la frontera, ya que los agentes se concentran en atender las necesidades inmediatas de las personas.

El proceso

Mientras estuvimos allí, unos 2,000 inmigrantes ilegales se entregaron a los agentes fronterizos en Brownsville, a unos 45 minutos carretera arriba, y solicitaron asilo. Sin embargo, la mayoría de las solicitudes de asilo no cumplen con los requisitos legales de los EE. UU. Para calificar, las solicitudes de asilo deben ser que enfrentan persecución por su raza, religión o punto de vista político. El miedo al crimen, la violencia o la búsqueda de una mejor oportunidad no califica. Sin embargo, grupos en América Central y del Sur les dicen lo contrario a los migrantes y los envían a un viaje peligroso. Una madre joven con la que hablamos dijo que nunca habría traído a sus hijos ni siquiera intentado el viaje si hubiera sabido lo que experimentarían.

Una vez que los agentes tienen a los inmigrantes ilegales bajo custodia, primero atienden sus necesidades más críticas, como alimentos, agua y atención médica, y les asignan una pulsera de color. Dentro de las 72 horas, los migrantes reciben un “aviso de comparecencia” o una cita en la corte para regresar a una audiencia. A partir de ahí, las personas pueden viajar libremente dentro de los EE. UU. El “patrocinador” de cada persona, a menudo un miembro de la familia que vive en los EE. UU., paga el viaje del migrante a su destino. Sin embargo, nuestro grupo fue abordado varias veces por personas que pedían el pasaje del autobús.

En el centro de descanso de Caridades Católicas en McAllen, que brinda a las familias alimentos, medicamentos de venta libre y un lugar para sentarse o dormir mientras esperan su documentación, había alrededor de 400 migrantes allí, desde bebés hasta ancianos. Aún así, los voluntarios dijeron que a veces atienden a unas 1,800 personas al día.

Superados en número y armamento

Si bien los agentes fronterizos tuvieron cuidado de no dar una opinión políticamente cargada a nuestro grupo, tenían claro que la cantidad de personas que cruzan la frontera ilegalmente todos los días está abrumando sus recursos disponibles. Los cárteles de la droga que controlan la frontera los superan ampliamente en número y armamento, cobrando miles de dólares a las personas vulnerables por el permiso para cruzar.

En un sistema con precisión militar, hay un centinela del cártel a cada media milla a lo largo del Río Grande con un teléfono celular monitoreando quién cruza. Los cárteles saben cuánto tardan los agentes en abandonar sus puestos y procesar a los que cruzan ilegalmente. Usan esa ventana de tiempo para mover drogas a través de la frontera. Visitamos uno de esos puntos de cruce de drogas y hablamos con el propietario que dirige una planta de procesamiento de agua. Nos dijo que tuvo que poner barras en la toma de agua para atrapar cadáveres que pudieran fluir hacia las válvulas de la estación de agua.

ero incluso aquellos que sobreviven al viaje están en crisis. Mientras miraba alrededor de la sala de Caridades Católicas, vi docenas de niños, cada uno en un camino desconocido, que probablemente sea un “soñador” en el futuro. La inacción en nuestra frontera sur está creando otra generación de adultos traídos ilegalmente a este país cuando eran niños. En 2022, 130,000 menores no acompañados ingresaron a EE. UU., el triple desde 2017. El DHHS informa que la administración de Biden se apresuró a investigar a los patrocinadores de los menores para evitar que la imagen de los niños sea retenida para ser procesada.

Esta es una crisis humanitaria. La historia juzgará este tiempo en Estados Unidos y cómo lo manejamos. Si bien los estados de todo el país han contribuido con apoyo a través de tropas adicionales de la Guardia Nacional, la administración Biden ha politizado y descuidado en gran medida esta crisis.

¿Qué camino desde aquí?

A corto plazo, la patrulla fronteriza de EE. UU. necesita ayuda. Necesitan más agentes y agencias para ayudar con el procesamiento para volver a hacer lo que fueron contratados en esta agencia de aplicación de la ley de un siglo de antigüedad. Se necesita financiar y desplegar mejor y más tecnología para hacer retroceder a los cárteles. Si bien el muro todavía está en suelo estadounidense, guía a las personas a los puntos de entrada, frena el tráfico de drogas y proporciona una base para una mejor tecnología de vigilancia. Comenzando bajo el G.W. Bush, la construcción del muro continuó bajo Obama, se aceleró bajo Trump y Biden la detuvo. El gobernador de Texas, Abbott, retomó y continuó el proyecto a expensas de los contribuyentes de Texas, aunque la seguridad fronteriza es una responsabilidad federal.

Reformar el programa de trabajadores huéspedes de EE. UU. es otra pieza fundamental de este rompecabezas. Una de las razones por las que las personas se apresuran a ingresar ilegalmente es porque simplemente no ven dónde está la línea para ingresar legalmente. Lleva años, incluso décadas, presentar la solicitud a través de canales legales, está altamente regulado y es costoso para las empresas estadounidenses patrocinar a trabajadores invitados.

A más largo plazo, Estados Unidos debería considerar el capitalismo y la libertad como nuestra mayor exportación. La tragedia humana que se desarrolla en nuestra frontera sur no se detendrá mientras otros vivan bajo los regímenes de los cárteles violentos y el socialismo. Erradicar la corrupción y compartir nuestra creencia en la libertad, los derechos humanos, la libertad para trabajar, la libertad del miedo y la promesa de prosperidad económica ayudará a garantizar que aquellos que quieran venir a los Estados Unidos lo hagan para contribuir, no porque sean huyendo

La promesa de Estados Unidos ha sido un faro que llama a quienes buscan una vida mejor. La forma en que manejemos esta crisis humanitaria será el legado de nuestra generación.

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