Folwell advierte que el plan de pensiones del estado podría estar en peligro

Una nueva ley que permite a los sistemas de salud de la Universidad de Carolina del Norte (UNC Health) y de la Universidad de Carolina del Este (ECU) crear su propio plan de jubilación separado del plan de pensiones estatal, además de otros cambios propuestos, posiblemente podría conducir a su desaparición.

Esa fue una acusación que el tesorero del estado de Carolina del Norte, Dale Folwell, hizo el martes en su llamada mensual con los periodistas.

La ley, que entró en vigor el 1 de enero, se incluyó en el presupuesto estatal aprobado en septiembre y después de que el gobernador demócrata Roy Cooper permitiera que se convirtiera en ley en octubre sin su firma.

Cualquiera que sea contratado después del 1 de enero por cualquiera de los sistemas de salud no podrá unirse al Sistema de Jubilación de Empleados Estatales (TSERS), pero se verá obligado a unirse al Programa de Jubilación Opcional (ORP) de la UNC o un “plan similar”.

Los empleados actuales pueden permanecer en TSERS u optar por uno de los nuevos planes. Sin embargo, cualquier miembro actual de TSERS que deje su empleo y luego regrese a UNCHC o a las áreas identificadas de ECU no podrá acumular crédito de servicio de TSERS.

La medida, dice Folwell, deja a otros que permanecen en el sistema en apuros con mayores costos.

“Una vez que ya no estás conectado al sistema de pensiones, eso significa que ya no estás conectado al Plan Estatal de Salud”, dijo. “Así que están intentando divorciarse del sistema estatal de pensiones. Quieren hacer eso sin pagar la factura que tienen aquí en el sistema de pensiones, que es casi $500 millones y casi mil millones de dólares en pasivo en el Plan Estatal de Salud”.

Folwell lo llamó un “torpedo contra uno de los sistemas de pensiones más seguros de Estados Unidos”.

Además, acusó a la directora de la Oficina Estatal de Recursos Humanos (OSHR) de Carolina del Norte, Barbara Gibson, de intentar crear un caos dentro del plan de pensiones al proponer eliminar todos los productos flexibles de la plataforma de inscripción abierta del SHP que permite a las personas obtener su Beneficios dentales, de cuidado infantil y de atención médica, todos sincronizados en un sistema sencillo.

Folwell dijo que las acciones de Gibson, junto con la creación de UNC Health y ECU Health de sus propios planes de pensiones, podrían significar el fin del plan de pensiones estatal, que, según dijo en la reunión del Consejo de Estado (COS) del martes por la mañana, había superado los $118 mil millones.

Si bien no hay ningún cambio inminente, Pearson dijo: “Hasta ahora, no hemos visto señales de que los empleados de la universidad hayan experimentado caos o confusión por la transición del proveedor de inscripción del Plan de Salud Estatal al proveedor de inscripción del Sistema Universitario”.

Pearson dijo que si se produce una transición, le han ofrecido a la SHP la oportunidad de sentarse con OSHR y discutir el mejor momento para la transición. Dijo que SHP aún no ha aceptado la oferta, pero espera poder reunirse en algún momento de este mes.

Hizo hincapié en que no afecta qué proveedor proporcionará inscripción abierta de beneficios de seguro médico.

Folwell le había pedido a Cooper en la reunión de COS que hiciera que Gibson “se retirara” y no separará la inscripción abierta del SHP del Plan Flex.

Dijo a los periodistas que existe una conexión a través de varias acciones, incluidas aquellas que involucran a Blue Cross Blue Shield de Carolina del Norte (BCBSNC) perdiendo su contrato con el estado como administrador externo del SHP.

“Es importante para todos los que están en la llamada ver cómo todo esto se conecta con la pérdida de Blue Cross Blue Shield de su estatus como administrador externo del Plan de Salud Estatal después de 43 años, la adquisición de subsidiarias por parte de Blue Cross Blue Shield con base en esta legislación fue tan controvertido este año, y cómo todo esto se conecta con la plataforma de lo que UNC, ECU, Barbara Gibson y el Gobernador Cooper están tratando de hacer con respecto a crear caos en este plan”, dijo Folwell.

Cuando se le preguntó si esto era porque BCBSNC estaba tratando de recuperar algo de negocio después de perder el contrato con SHP, Folwell dijo: “Todo esto se conecta debido a esta subsidiaria de la que Blue Cross Blue Shield poseía una parte y ahora posee una mayor parte de eso subsidiaria que creo que estará conectada al plan de salud estatal que la UNC está tratando de crear y el nombre de esa compañía se llama Brighton”.

Otro tema que Folwell llamó la atención de Cooper durante la reunión de COS (y más tarde en la llamada de los periodistas) es una enmienda al plan dental en el Plan Flex a través de OSHR que permite a las personas inscribirse en seminarios web sobre su preparación para la jubilación.

Dijo que permite a los consejeros realizar seminarios web sobre preparación para la jubilación, comunicarse con ellos en esas sesiones y participar directamente en recomendar cosas a los miembros, y lo que están viendo es la eliminación de dinero de los planes 401k y 457.

“¿Por qué estamos organizando seminarios que permiten a la gente visitar a personas que pueden alentarlos a sacar dinero de un plan que es eficiente y ponerlo en un plan que es mucho menos eficiente?” le preguntó a Cooper.

Momentos antes de la reunión, Folwell dijo que se enteró de que el proceso había impactado a algunos miembros de la Asamblea General.

“A algunos se les notificó que su plan dental, debido a esta nueva plataforma que OSHR insistió en crear, ha hecho que algunos miembros de la Asamblea General no tengan seguro dental, así que sé que es un problema grave”, dijo.

Folwell dijo que es necesario investigar por qué existe tal disposición que permite a quienes están fuera del plan de jubilación estatal posiblemente vender a los miembros un producto inferior y qué sucede con el dinero de los programas Flex que no se utiliza.

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