Defensores: la política de “Una Puerta” haría que los beneficiarios de asistencia social volvieran a trabajar

Los legisladores de Carolina del Norte escucharon el jueves a expertos sobre la llamada política de reforma de la asistencia social de “Una Puerta” implementada por Utah, una política que, según sus defensores, ayudó a racionalizar el sistema y a lograr que más beneficiarios de la asistencia social volvieran a la fuerza laboral.

La legislatura podría convocar un comité de estudio para examinar reformas similares en el estado de Tar Heel.

La Oficina del Censo de EE. UU. informa que en 2022, 129 millones de estadounidenses vivían en una casa que recibía uno o más beneficios de red de seguridad sujetos a verificación de recursos. El gobierno federal gasta más de 1 billón de dólares en estos programas cada año.

Carolina del Norte tiene 300,000 puestos de trabajo vacantes, mientras que alrededor de 1.4 millones de personas reciben cupones de alimentos (conocido como Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria o SNAP) y alrededor de 2.5 millones reciben Medicaid.

Los defensores de las reformas de One Door argumentan que la actual red de seguridad social es difícil de navegar y mantiene a los beneficiarios atrapados en la pobreza generacional. Los beneficiarios optan por trabajar menos o evitar el matrimonio para evitar perder beneficios, lo que genera altas tasas de hogares monoparentales.

Los defensores de las reformas de One Door argumentan que la actual red de seguridad social es difícil de navegar y mantiene a los beneficiarios atrapados en la pobreza generacional. Los beneficiarios optan por trabajar menos o evitar el matrimonio para evitar perder beneficios, lo que genera altas tasas de hogares monoparentales.

“Cuando la gente no trabaja, su salud física y su bienestar psicológico empeoran”, dijo a un comité de supervisión legislativa Leslie Ford, miembro adjunto del Centro de Oportunidades y Movilidad Social del American Enterprise Institute. “Pero cuando pasan de la asistencia social al trabajo, vemos una disminución de la tensión financiera y una caída de la inseguridad alimentaria. Vemos que su salud física, emocional y psicológica mejora. E incluso vemos mejores resultados de salud y educación para sus hijos”, dijo Leslie Ford, miembro adjunto del Centro de Oportunidades y Movilidad Social del American Enterprise Institute, ante un comité de supervisión legislativa.

La historia de Utah

Beehive State creó la política original de One Door en 1997. Las reformas de ese estado consolidaron 23 programas de bienestar en seis agencias en un solo departamento e integraron completamente la red de seguridad social en los programas de desarrollo de la fuerza laboral.

Esto creó un vínculo más fuerte entre la red que atrapa a los individuos y el sistema que los vuelve a poner en pie hacia un futuro más próspero, dicen los partidarios.

“[En Utah], cuando vengas a recibir SNAP, recibirás ayuda laboral. Cuando solicite Medicaid, recibirá ayuda laboral. Es un sistema en el que siempre estás dirigido a prosperar”, dijo Ford.

Antes de las reformas, la relación empleo-población de Utah estaba 4,2 puntos porcentuales por encima del promedio nacional. Hoy, esa proporción es 7.3 puntos porcentuales más alta.

Reformas federales y estatales

Los defensores de la Puerta Única sugieren varias reformas. El primero es aprobar un proyecto de ley federal One Door que permitiría a los estados integrar sus programas de red de seguridad con los sistemas de desarrollo de la fuerza laboral. Según la versión actual de la Workforce Innovation and Opportunity Act, los estados tienen prohibido implementar tales reformas. Utah recibió derechos adquiridos y es la única excepción.

El senador estadounidense Mitt Romney (republicano por Utah) y el representante estadounidense Burgess Owens (republicano por Utah) han presentado proyectos de ley en cada cámara que lograrían este fin.

A nivel estatal en Carolina del Norte, los legisladores están limitados en lo que se puede lograr sin la intervención federal. Pero un paso es crear un grupo de trabajo para estudiar el tema.

Durante la reunión del comité de supervisión legislativa del jueves, los legisladores plantearon preguntas sobre la actual estructura de asistencia social y las formas en que crea dependencia. Dijeron que el objetivo de las reformas debería ser crear un entorno en el que la asistencia social ni siquiera sea necesaria.

El senador Tim Moffitt, republicano por Henderson, señaló que gran parte de la atención se centra en los hogares monoparentales encabezados por madres.

“Esto subraya algo a lo que he estado prestando atención durante los últimos años”, afirmó Moffitt. “Hay una verdadera crisis entre los hombres. ¿Dónde están los padres de estos niños? ¿Qué papel no están cumpliendo como columna vertebral de la familia? Incluso si mamá y papá ya no están juntos, el padre todavía tiene una responsabilidad”.

“Estos programas son realmente curitas para un problema mayor. Y creo que necesitamos tener una discusión honesta sobre cuál es ese problema”, añadió Moffitt.

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