Críticos: El gobernador Cooper falló al criticar los vales

Los partidarios de la elección de escuelas dicen que la oficina del gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, falló al emitir una declaración criticando una expansión del programa de vales del estado.

Un comunicado de prensa del 29 de enero acusó al líder del Senado, Phil Berger, republicano por Rockingham, de reconocer “enojada y directamente” “que la expansión de los vales escolares de la legislatura se financia mediante recortes en las escuelas públicas”.

La cita de Berger fue extraída de una entrevista con WBTV. “No tiene ningún sentido que alguien diga, y trate de decirlo con seriedad, que sólo porque un niño abandona las escuelas públicas tradicionales el dinero debería quedarse allí”, dijo Berger.

“Tan claro como el día, el Senado Berger describió descaradamente el desastroso objetivo de la legislatura de entregar miles de millones para vales a escuelas privadas mientras estrangula a nuestras escuelas públicas”, dijo el subdirector de comunicaciones de Cooper, Jordan Monaghan, en un comunicado. “La conclusión es que este imprudente plan de vales perjudica a las escuelas públicas de nuestro vecindario, donde más de ocho de cada 10 estudiantes de Carolina del Norte reciben una educación de calidad y les hace enfrentar pérdidas catastróficas de financiación”.

Pero los partidarios del programa de vales, llamado Programa de Becas de Oportunidad, dicen que la oficina de Cooper no entendió lo importante.

“Acusar a los padres que utilizan opciones de elección escolar de ‘estrangular las escuelas públicas’ es un nuevo punto bajo para el equipo del gobernador”, dijo el portavoz de Berger, Randy Brechbiel, en una declaración al Carolina Journal.

El Dr. Robert Luebke, director del Centro para una Educación Efectiva de la Fundación John Locke, dijo que Cooper se equivocó al suponer que el gobierno de Carolina del Norte no puede financiar tanto la elección de escuelas como las escuelas públicas tradicionales.

“La afirmación del gobernador de que los vales están ‘estrangulando’ nuestras escuelas públicas es otro intento de decirle al público que el cielo se está cayendo. No lo es”, dijo Luebke. “Desde 2014, año en que comenzó el Programa de Becas de Oportunidad, el gasto promedio por alumno en las escuelas públicas aumentó alrededor del 18%, en dólares reales. El gobernador dice que los beneficiarios de los vales están robando en las escuelas públicas. Estas afirmaciones se ven desvirtuadas por el hecho de que el tamaño del pastel ha ido aumentando cada año”.

La declaración de la oficina de Cooper también parece arrojar sombra sobre la idea de financiación “mochila”, donde los dólares para la educación siguen al estudiante y no a la escuela. Según el sistema de financiación actual de Carolina del Norte, cada escuela pública recibe una asignación por alumno de alrededor de $7,400 dólares por cada estudiante matriculado. Si un estudiante se retira para asistir a una alternativa, la escuela pierde la asignación.

Los defensores de la reforma educativa han sugerido que vincular la financiación a las necesidades de cada niño en particular es un mejor enfoque. Una encuesta reciente del Carolina Journal situó el apoyo entre los votantes probables a la financiación “de mochila” en un 66%, con sólo un 16% de apoyo a la fórmula de financiación actual.
Las solicitudes para la Beca de Oportunidad ampliada se abren el 1 de febrero.

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